Thực phẩm chức năng là thực phẩm được tuyên bố là có chức năng bổ sung (thường là một thực phẩm liên quan đến tăng cường sức khỏe hoặc phòng chống bệnh tật) bằng cách thêm các thành phần mới hoặc nhiều thành phần hiện có. Thuật ngữ này cũng có thể được áp dụng cho các đặc điểm được lai tạo có chủ ý trong các loại thức ăn hiện có, chẳng hạn như khoai tây tím hoặc vàng có hàm lượng anthocyanin hoặc carotene tương ứng.

Thực phẩm chức năng có thể được thiết kế để có lợi ích sinh lý hoặc giảm nguy cơ mắc bệnh mãn tính ngoài chức năng dinh dưỡng cơ bản, và có thể trông giống với thực phẩm thông thường và được tiêu thụ như một phần của chế độ ăn kiêng thông thường.

Thuật ngữ này lần đầu tiên được sử dụng tại Nhật Bản vào những năm 1980, nơi có quy trình phê duyệt của chính phủ đối với thực phẩm chức năng có tên là Thực phẩm cho việc sử dụng sức khỏe được chỉ định (FOSHU). Cùng WikiFCarePlus tìm hiểu sâu hơn về những điểm chính đáng lưu ý khi nói về những điền liên quan đến thực phẩm chức năng qua bài viết sau.

Thực phẩm chức năng và những lợi ích cho sức khoẻ

1. Những điểm chính về Thực phẩm chức năng

Thực phẩm chức năng mang lại lợi ích bổ sung hoặc tăng cường hơn và trên giá trị dinh dưỡng cơ bản của chúng. Thuật ngữ “thực phẩm chức năng” có thể được xem là bao gồm một loạt các sản phẩm rất rộng.

Một số thực phẩm chức năng được tạo ra xung quanh một thành phần chức năng cụ thể, ví dụ như thực phẩm có chứa men vi sinh, prebiotic hoặc stanol thực vật và sterol.

Thực phẩm chức năng hoặc đồ uống khác có thể là thực phẩm được bổ sung một chất dinh dưỡng thường không có mặt ở bất kỳ mức độ lớn nào (ví dụ vitamin D trong sữa).

Thực phẩm chức năng và đồ uống có thể cung cấp lợi ích về mặt sức khỏe, nhưng không nên được coi là một thay thế cho chế độ ăn uống đa dạng và cân bằng và một lối sống lành mạnh. Ví dụ như:

  • Probiotic được định nghĩa là các vi sinh vật sống – chủ yếu là vi khuẩn – khi uống đủ lượng sẽ mang lại lợi ích cho sức khỏe.
  • Prebiotic thúc đẩy sự phát triển của vi khuẩn đặc biệt trong ruột già có lợi cho sức khỏe đường ruột và cũng ức chế sự phát triển của vi khuẩn có khả năng gây hại cho sức khỏe đường ruột

Ngành công nghiệp thực phẩm chức năng, bao gồm thực phẩm, đồ uống và các ngành bổ sung, là một trong những lĩnh vực của ngành công nghiệp thực phẩm đang có sự tăng trưởng nhanh chóng trong những năm gần đây.

Ước tính thị trường toàn cầu của ngành thực phẩm chức năng sẽ đạt 176,7 tỷ vào năm 2013 với tốc độ tăng trưởng kép hàng năm (CAGR) là 7,4%. Cụ thể, lĩnh vực thực phẩm chức năng sẽ trải qua 6,9% CAGR, lĩnh vực bổ sung sẽ tăng 3,8% và lĩnh vực đồ uống chức năng sẽ là phân khúc tăng trưởng nhanh nhất với 10,8% CAGR.

Loại tăng trưởng này được thúc đẩy không chỉ bởi sự đổi mới công nghiệp và phát triển các sản phẩm thực phẩm chức năng mới, đáp ứng nhu cầu của người tiêu dùng có ý thức về sức khỏe, mà còn bởi các tuyên bố về sức khỏe bao gồm nhiều vấn đề sức khỏe.

Tuy nhiên, sự hoài nghi của người tiêu dùng vẫn tồn tại chủ yếu bởi vì lợi ích liên quan đến việc tiêu thụ sản phẩm có thể khó phát hiện. Kiểm tra nghiêm ngặt một số yêu cầu thực phẩm chức năng có thể không khuyến khích một số công ty tung ra sản phẩm của họ.

Năm 1994, Ủy ban Thực phẩm và Dinh dưỡng của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia đã định nghĩa thực phẩm chức năng là bất kỳ loại thực phẩm hoặc thành phần thực phẩm biến đổi nào có thể mang lại lợi ích sức khỏe vượt ra ngoài các chất dinh dưỡng truyền thống có chứa.

Viện Khoa học Đời sống Quốc tế định nghĩa thực phẩm chức năng là các loại thực phẩm, mà nhờ sự hiện diện của các thành phần hoạt động sinh lý, mang lại lợi ích sức khỏe vượt ra ngoài dinh dưỡng cơ bản.

Trong một bài viết năm 1999, Hiệp hội Dinh dưỡng Hoa Kỳ đã định nghĩa thực phẩm chức năng là thực phẩm toàn bộ, tăng cường, làm giàu hoặc tăng cường, nhưng quan trọng hơn, nói rằng những thực phẩm đó phải được tiêu thụ như một phần của chế độ ăn uống đa dạng thường xuyên trên cơ sở, ở mức hiệu quả, người tiêu dùng sẽ gặt hái những lợi ích sức khỏe tiềm năng của họ.

Một thuật ngữ khác thường được sử dụng thay thế cho thực phẩm chức năng, mặc dù nó ít được người tiêu dùng ưa chuộng hơn, đó là nutrologistss, một thuật ngữ được đặt ra vào năm 1991 bởi Tổ chức Đổi mới trong Y học để chỉ gần như bất kỳ thành phần hoạt tính sinh học nào mang lại lợi ích cho sức khỏe.

Các loại thực phẩm chức năng đa dạng nhiều hình thức

Một số yếu tố chịu trách nhiệm cho thực tế rằng đây là một trong những lĩnh vực nghiên cứu tích cực nhất trong khoa học dinh dưỡng hiện nay:

  • Nhấn mạnh vào nghiên cứu dinh dưỡng và y tế về mối liên hệ giữa chế độ ăn uống và thành phần dinh dưỡng và lợi ích sức khỏe,
  • Môi trường điều tiết thuận lợi,
  • Hiện tượng tự chăm sóc người tiêu dùng
  • Tăng trưởng nhanh chóng trên thị trường các sản phẩm chăm sóc sức khỏe và chăm sóc sức khỏe.

2. Thực phẩm chức năng có nguồn gốc động vật

Có lẽ nhóm các thành phần có hoạt tính sinh lý được nghiên cứu nhiều nhất có nguồn gốc từ các sản phẩm động vật là các axit béo (n-3), chủ yếu được tìm thấy trong các loại cá béo như cá hồi, cá ngừ, cá thu, cá mòi và cá trích. Hai axit béo chính (n-3) là axit eicosapentaenoic (EPA; 20: 5) và axit docosahexaenoic (DHA; 22: 6).

DHA là một thành phần thiết yếu của phospholipid của màng tế bào, đặc biệt là trong não và võng mạc của mắt, và cần thiết cho hoạt động đúng đắn của chúng. DHA đặc biệt quan trọng đối với sự phát triển của hai cơ quan này ở trẻ sơ sinh và mới đây, FDA đã loại bỏ việc sử dụng DHA và axit arachidonic để sử dụng trong sữa công thức cho trẻ đủ tháng.

Hàng trăm nghiên cứu lâm sàng đã được thực hiện để điều tra các tác động sinh lý của axit béo (n-3) trong các tình trạng mãn tính như ung thư, viêm khớp dạng thấp, bệnh vẩy nến, bệnh Crohn, rối loạn chức năng nhận thức và bệnh tim mạch, với lợi ích sức khỏe được ghi nhận tốt nhất là vai trò của họ trong sức khỏe của tim.

Một phân tích tổng hợp gần đây của 11 thử nghiệm đối chứng ngẫu nhiên cho thấy rằng việc bổ sung (n-3) axit béo làm giảm tỷ lệ tử vong chung, tử vong do nhồi máu cơ tim và tử vong đột ngột ở bệnh nhân CHD.

Hướng dẫn chế độ ăn uống của Hiệp hội Tim mạch Hoa Kỳ năm 2000 khuyến nghị hai khẩu phần cá béo mỗi tuần cho một trái tim khỏe mạnh và FDA cho phép một yêu cầu sức khỏe đủ điều kiện về việc bổ sung chế độ ăn uống liên quan đến việc tiêu thụ axit béo EPA và DHA (n-3) với giảm nguy cơ bệnh tim mạch vành.

Thực phẩm chức năng có nguồn gốc tự nhiên

Yêu cầu đủ điều kiện nêu rõ: Tiêu thụ axit béo omega-3 có thể làm giảm nguy cơ mắc bệnh tim mạch vành. FDA đã đánh giá bằng chứng và xác định rằng, mặc dù có bằng chứng khoa học ủng hộ cho tuyên bố này, bằng chứng vẫn chưa có kết luận.

Yêu cầu bồi thường đủ điều kiện của một người dùng đã được ủy quyền vì những lo ngại về an toàn nhất định liên quan đến việc tiêu thụ nhiều axit béo (n-3), bao gồm:

  • Tăng thời gian chảy máu;
  • Tăng nguy cơ đột quỵ do xuất huyết;
  • Sự hình thành các sản phẩm oxy hóa có hoạt tính sinh học từ quá trình oxy hóa (n-3) axit béo;
  • Tăng mức cholesterol LDL;
  • Giảm kiểm soát đường huyết ở những người mắc bệnh tiểu đường.

FDA kết luận rằng việc sử dụng (n-3) chất bổ sung axit béo là an toàn, được cung cấp lượng bổ sung EPA và DHA hàng ngày từ các chất bổ sung không vượt quá 2 g / ngày.

Một loại khác của các thành phần có nguồn gốc động vật có hoạt tính sinh học đã nhận được sự chú ý ngày càng tăng trong những năm gần đây là chế phẩm sinh học. Được xác định là vi sinh vật sống có lợi cho sức khỏe con người.

Một tóm tắt về tình trạng khoa học gần đây về men vi sinh của Viện công nghệ thực phẩm đã tóm tắt sự hỗ trợ khoa học cho việc sử dụng hoặc phòng ngừa các thành phần chức năng này cho các vấn đề sức khỏe khác nhau bao gồm ung thư, chức năng đường ruột, chức năng miễn dịch, dị ứng, sức khỏe dạ dày, sức khỏe niệu sinh dục, giảm cholesterol và tăng huyết áp.

Tổng quan nhấn mạnh rằng sự thành công trong tương lai của men vi sinh sẽ cần sự hỗ trợ mạnh mẽ từ các nhà khoa học y tế và dinh dưỡng và các nghiên cứu chứng minh các tác dụng này ở người bị hạn chế.

Gần đây, các nỗ lực nghiên cứu đã tập trung vào prebiotic, tức là các thành phần thực phẩm không tiêu hóa có ảnh hưởng có lợi đến vật chủ bằng cách kích thích có chọn lọc sự tăng trưởng hoặc hoạt động của một hoặc một số lượng vi khuẩn có lợi trong đại tràng, do đó cải thiện sức khỏe của vật chủ.

Prebiotic bao gồm carbohydrate chuỗi ngắn như fructooligosacarit và inulin, đi vào ruột kết và phục vụ như là chất nền cho vi khuẩn đại tràng nội sinh. Hỗn hợp của men vi sinh và prebiotic có ảnh hưởng có lợi đến vật chủ bằng cách cải thiện sự sống sót và cấy ghép các chất bổ sung vi khuẩn sống trong đường tiêu hóa, bằng cách kích thích chọn lọc sự tăng trưởng hoặc bằng cách kích hoạt sự trao đổi chất của một hoặc một số lượng hạn chế vi khuẩn thúc đẩy sức khỏe, và do đó cải thiện phúc lợi của vật chủ.

CLA (còn gọi là Axit linoleic liên hợp) có mặt trong hầu hết các loại thực phẩm, nhưng xuất hiện với số lượng đặc biệt lớn trong các sản phẩm sữa và thực phẩm có nguồn gốc từ động vật nhai lại.

Ví dụ, thịt bò chưa nấu chín chứa 2,9 chất 4,3 mg CLA /g chất béo, trong khi thịt cừu, thịt gà, thịt lợn và cá hồi chứa 5,6, 0,9, 0,6 và 0,3 mg CLA /g chất béo, và các sản phẩm từ sữa chứa 3,1% 6,1 CLA /g chất béo.

Ức chế gây ung thư vú ở động vật là tác dụng sinh lý được chứng minh rộng rãi nhất của CLA, và cũng có bằng chứng mới nổi cho thấy CLA có thể làm giảm mỡ cơ thể và tăng khối lượng cơ bắp ở cả mô hình gặm nhấm và ở người, mặc dù không phải tất cả các nghiên cứu của con người đều tích cực về vấn đề này. Cũng có bằng chứng sơ bộ rằng CLA có thể làm tăng mật độ xương trong mô hình động vật.

3. Thực phẩm chức năng có nguồn gốc thực vật

Nhiều loại thực phẩm thực vật hoặc hoạt chất sinh lý có nguồn gốc từ thực vật đã được nghiên cứu về vai trò của chúng trong phòng chống bệnh tật và sức khỏe. Tuy nhiên, chỉ một số ít trong số này đã có tài liệu lâm sàng thực sự về lợi ích sức khỏe của họ.

Một con số thậm chí còn nhỏ hơn đã vượt qua tiêu chuẩn khắt khe về thỏa thuận khoa học quan trọng của Bỉ mà FDA yêu cầu để ủy quyền cho yêu cầu bồi thường sức khỏe, sẽ được thảo luận chi tiết hơn dưới đây.

Những thực phẩm thực vật hiện đủ điều kiện để có yêu cầu sức khỏe được FDA chấp thuận bao gồm chất xơ hòa tan yến mạch (-glucan), chất xơ hòa tan từ vỏ hạt psyllium, protein đậu nành và sterol- và stanol-ester bơ thực vật.

Một số thực phẩm chức năng hoặc thành phần của thực phẩm chức năng có nguồn gốc thực vật hiện không có tuyên bố về sức khỏe đã được phê duyệt, nhưng đã có nghiên cứu lâm sàng ngày càng tăng hỗ trợ lợi ích sức khỏe tiềm năng của chúng, và do đó sẽ được mô tả là có bằng chứng mạnh mẽ vừa phải. Chúng bao gồm cranberries, tỏi, các loại hạt, nho và sô cô la và được thảo luận ngắn gọn dưới đây.

Quả nam việt quất đã được công nhận từ những năm 1920 về hiệu quả của chúng trong điều trị nhiễm trùng đường tiết niệu. Một thử nghiệm lâm sàng mang tính bước ngoặt đã xác nhận hiệu quả điều trị này trong một nghiên cứu được kiểm soát tốt với 153 phụ nữ cao tuổi.

Nhiều nghiên cứu gần đây đã xác nhận rằng tannin cô đặc (proanthocyanidin) trong quả nam việt quất là thành phần có hoạt tính sinh học và ngăn E. coli bám vào các tế bào biểu mô lót trong đường tiết niệu. Nghiên cứu sơ bộ mới cho thấy rằng các đặc tính chống nhiễm trùng của quả nam việt quất cũng có thể cung cấp các lợi ích sức khỏe khác, bao gồm cả trong khoang miệng.

Tỏi (Allium sativum) đã được sử dụng trong hàng ngàn năm cho nhiều mục đích y học; tác dụng của nó có thể là do sự hiện diện của nhiều thành phần organosulfur hoạt động sinh lý (ví dụ, allicin, allylic sulfide).

Tỏi đã được chứng minh là có tác dụng hạ huyết áp khiêm tốn trong các nghiên cứu lâm sàng, trong khi dữ liệu dịch tễ học ngày càng tăng cho thấy mối quan hệ nghịch đảo giữa tiêu thụ tỏi và một số loại ung thư, đặc biệt là dạ dày.

Điều thứ hai có thể là do khả năng của tỏi trong việc ức chế hoạt động của Helicobacter pylori (vi khuẩn gây loét). Tuy nhiên, tác dụng lâm sàng được chứng minh tốt nhất của tỏi liên quan đến khả năng giảm cholesterol trong máu.

Một phân tích tổng hợp của 13 thử nghiệm mù đôi được kiểm soát giả dược chỉ ra rằng (các) thành phần tỏi (dầu chưng cất hơi nước 10 mg hoặc bột tỏi tiêu chuẩn hóa 600 600,900) làm giảm đáng kể tổng lượng cholesterol so với giả dược 4% 6%.

Tuy nhiên, Cơ quan Nghiên cứu Y tế & Chất lượng, đã kiểm tra các thử nghiệm ngẫu nhiên, có kiểm soát trong thời gian ít nhất 1 tháng, kết luận rằng, mặc dù các thử nghiệm lâm sàng cho thấy một số tác dụng ngắn hạn, khiêm tốn của việc bổ sung tỏi đối với các yếu tố lipid và chống huyết khối, các hiệu ứng trên các kết quả lâm sàng không được thiết lập, điều này có thể là do thiếu tính nhất quán giữa các nghiên cứu về loại chế phẩm được sử dụng và thiết kế nghiên cứu tổng thể.

Mặc dù thực phẩm giàu chất béo theo truyền thống không được coi là khỏe mạnh (trừ cá béo), nhưng bằng chứng đang tích lũy về lợi ích tim mạch của nhiều loại hạt, khi chúng là một phần của chế độ ăn ít chất béo bão hòa và cholesterol.

4. Hiện tượng tự chăm sóc người tiêu dùng

Nhiều cuộc điều tra được thực hiện trong thập kỷ qua đã chỉ ra rằng ngày càng nhiều người tiêu dùng chịu trách nhiệm cao hơn đối với sức khỏe và hạnh phúc của chính họ, và họ đang ngày càng chuyển sang chế độ ăn uống để cho phép họ làm như vậy. 

Báo cáo xu hướng tiêu dùng hàng năm lần thứ 10 của Viện Tiếp thị Thực phẩm và Tạp chí Phòng chống cho thấy rằng 76% người tiêu dùng mạnh mẽ hoặc chủ yếu đồng ý rằng ăn uống lành mạnh là cách tốt hơn để quản lý bệnh hơn thuốc.

Nhân khẩu học già nua của thế kỷ 21 sẽ tiếp tục thúc đẩy hiện tượng tự chăm sóc này. Những người trên 50 tuổi sẽ tăng 48% so với 16% cho nhóm tuổi từ 13 đến 24 tuổi trong thập kỷ tới. Tuy nhiên, tầm quan trọng lớn hơn là sự tăng trưởng về số lượng cá thể > 65 tuổi. 

Đến năm 2035, 70 triệu người sẽ ở trong độ tuổi này. Với sự gia tăng liên tục trong độ tuổi chung của dân số, các bệnh mãn tính của lão hóa như bệnh tim, ung thư, loãng xương, bệnh Alzheimer và thoái hóa điểm vàng do tuổi tác là không thể tránh khỏi, gây áp lực rất lớn lên chi phí chăm sóc sức khỏe. 

Tổng chi phí hàng năm để điều trị các bệnh mãn tính ở Mỹ ước tính khoảng 659 tỷ đô la. Các chiến lược chăm sóc sức khỏe phòng ngừa, bao gồm các phương pháp dinh dưỡng, có thể tiết kiệm tới 60 tỷ đô la chi phí chăm sóc sức khỏe hàng năm. Sự quan tâm của người tiêu dùng đối với việc tự chăm sóc khá lớn và không hài lòng với hệ thống chăm sóc có sẵn.

5. Kết luận về Thực phẩm chức năng

Mặc dù nhiều loại thực phẩm chức năng có thể hứa hẹn cho sức khỏe cộng đồng, nhưng có những lo ngại rằng việc thúc đẩy thực phẩm chức năng và tuyên bố chức năng có thể không dựa trên bằng chứng khoa học đủ mạnh. Nhầm lẫn cũng tồn tại về tuyên bố áp dụng cho thực phẩm và những người áp dụng để bổ sung chế độ ăn uống. 

Mặc dù các tuyên bố về lợi ích sức khỏe tiềm tàng từ thực phẩm chức năng hoặc thành phần trong thực phẩm chức năng phải được truyền đạt hiệu quả đến người tiêu dùng, nhưng sự khác biệt giữa yêu cầu sức khỏe và yêu cầu chức năng cấu trúc cũng phải được giải quyết rộng rãi hơn để cho phép người tiêu dùng hiểu được sự khác biệt trong các cơ sở khoa học của các tuyên bố đó.

Với việc bổ sung các thực phẩm của các thành phần thường chỉ được tìm thấy trong các chất bổ sung chế độ ăn uống, sự nhầm lẫn như vậy đã tăng lên. Người tiêu dùng phải nhận ra rằng thực phẩm chức năng không phải là thuốc chữa bách bệnh cho các thói quen xấu dẫn đến sức khỏe kém. 

Do đó, cần phân biệt rõ để tránh sự nhầm lẫn trong phương thức sử dụng các sản phẩm thực phẩm chức năng chăm sóc sức khoẻ. Một lối sống lành mạnh, ăn uống nghỉ ngơi khoa học sẽ giúp ích rất nhiều cho sức khoẻ của bạn. Tuyệt đối không nên lạm dụng và thay thế thực phẩm chức năng như một loại thực phẩm chính cho bữa ăn hàng ngày của bạn. Qua những chia sẻ trên, WikiFCarePlus tin rằng bạn sẽ hiểu và lưu ý các điểm chính cần quan tâm về những vấn đề liên quan đến thực phẩm chức năng nhằm đưa ra những giải pháp chọn lọc tốt nhất cho sức khoẻ của mình.

Bài viết được tham khảo TẠI ĐÂY!

Đăng ký nhận thông tin mới nhất qua Email

       

KATHY

Một thế giới cảm xúc khác trong từng bài viết nhằm truyền tải những thông tin hữu ích đến từng bạn đọc